Шта је '54 40 или борба'?

Цлассик/Е+/Гетти Имагес

Фраза '54 40 или се бори!' или 'Педесет четири четрдесет или се бори!' био је чувени слоган председничке кампање из 1844. Џејмса Нокса Полка који је допринео његовој неочекиваној победи. Слоган је добио име по линији географске ширине која је служила као северна граница Орегона на 54 степена и 40 минута.



Уговором из 1818. установљен је да Сједињене Државе и Уједињено Краљевство имају заједничку контролу над Орегоном. Уговор је трајао деценију и по и раскинут је када су обе стране одлучиле да прекину заједничку окупацију и поделе Орегон.

Џејмс Нокс Полк, који се сматра првим председником 'тамног коња', исправно је претпоставио да америчка јавност фаворизује ширење и да жели целу територију Орегона само за САД. Кандидовао се за председника САД под Демократском странком под слоганом 'Педесет четири четрдесет или се бори!' да пренесе своју намеру да или затражи Орегон за САД или да уђе у рат са Британцима.

Полк је победио на гласању против кандидата Виговске партије Хенрија Клеја. Био је одлучан да одслужи само један мандат и брзо је кренуо да испуњава своја предизборна обећања. Да би решио спор око окупације Орегона, понудио је проширење канадске територије дуж 49. паралеле, што су Британци у почетку одбили, али су касније прихватили након неких мањих модификација.