Шта значи '54 40 или борба'?

Архив универзалне историје/Група универзалних слика/Гетти Имагес

Фраза „54 40 или се бори“ је слоган који је креирао демократски кандидат Џејмс К. Полк у покушају да окупи јавност у подршци уклањању контроле над деловима Сједињених Држава, укључујући Тексас, Калифорнију и Орегон, од Британаца. Географски, линија 54 40 се односи на северну границу Орегона, која је тада чинила најсевернију границу територије коју су САД желеле да стекну од Британије. Идеја која стоји иза стицања додатне земље од британске контроле произилази из концепта манифестне судбине, која је играла кључну улогу у обликовању унутрашње политике САД.



У време када се Полк кандидовао за председника САД, територија Орегона била је једно од два копнена подручја са спорним власништвом. Поред територије Орегона, која је обухватала модерне државе Орегон, Ајдахо, Вашингтон, Аљаску и делове западне канадске обале, САД и Велика Британија су полагале право на власништво над југозападним делом САД који дели границу са Мексиком. Уговором из 1818. САД и Британија су пристале на заједничко власништво над спорним регионима, али су 1846. две нације поделиле територију Орегона на 49. паралели. Свака нација је тражила власништво над половином.